A eficiência energética é um dos princípios-chave para assegurar um fornecimento de energia seguro, sustentável, competitivo e acessível, ao mesmo tempo que reduz as emissões que provocam alterações climáticas. A União Europeia, através do European Green Deal, estabeleceu para si própria as seguintes metas para 2030:

– Reduzir as emissões de gases com efeito de estufa em 55%, em comparação com os níveis de 1990, para se tornar o primeiro continente neutro em termos climáticos até 2050;

– Uma quota de pelo menos 32% de energia proveniente de fontes renováveis;

– Redução do consumo de energia primária em, pelo menos, 32,5%.

O nível de intensidade energética tem vindo a melhorar constantemente durante a última década, mas ainda não está em conformidade com os objetivos de desenvolvimento sustentável estabelecidos pela comunidade internacional.

A eficiência energética foi um dos três principais objetivos e um instrumento-chave do pacote “Energia Limpa para Todos os Europeus”, preparado após a ratificação do Acordo de Paris no final de 2016. A eficiência energética continua a ser o foco principal atualmente, através do pacote de propostas “Objetivo 55”, que visa permitir à UE alcançar uma redução de 55% nas emissões e provocar uma mudança sustentável nas esferas económica, social e industrial. Entre os muitos instrumentos coordenados neste pacote, encontram-se as principais propostas relacionadas com a eficiência energética:

– Um esquema de comércio de emissões mais robusto, alargado também ao sector da aviação, ao transporte marítimo e rodoviário e, finalmente, ao sector da construção;

– A introdução de um mecanismo de ajustamento do carbono nas fronteiras, colocando um preço sobre o carbono dos produtos importados;

– Atualização da Diretiva de Eficiência Energética.

Com o objetivo de reduzir o consumo global de energia e, consequentemente, as emissões, a proposta de revisão da Diretiva de Eficiência Energética contém um objetivo anual vinculativo e mais ambicioso para a redução do consumo de energia. À luz deste objetivo, serão estabelecidas contribuições nacionais, duplicando praticamente a ambição anual de poupança de energia para os Estados-Membros. Um dos sectores mais relevantes será o sector público, que terá de renovar, tanto a nível central como local, parte dos seus edifícios todos os anos, a fim de estimular a chamada “onda” de renovações, criar empregos e reduzir o consumo de energia.

Tanto foco na eficiência energética deve-se ao facto de ser uma das formas mais fáceis de: reduzir as emissões de gases com efeito de estufa, melhorar a qualidade do ar, conseguir poupanças financeiras, entre muitos outros benefícios, dependendo da aplicação. Em qualquer sector, desde as grandes indústrias às residências particulares, podem ser levadas a cabo ações de eficiência energética. Cada campo de aplicação tem uma série de ações específicas. Por exemplo, no campo doméstico, ações tais como: substituição de caldeiras por caldeiras de nova geração ou bombas de calor, instalação de sistemas de produção de energia renovável (fotovoltaica e solar térmica), escolha de aparelhos domésticos mais eficientes, redução da dispersão da envolvente do edifício, por exemplo, fornecendo um sistema avançado para regular a temperatura ambiente nas várias zonas, respeitando os limites legais. No sector industrial existem muitas soluções, mais ou menos complexas, para aumentar a eficiência energética.

Um aspeto comum a todas as medidas de eficiência em qualquer contexto é a redução dos custos energéticos. A este respeito, pode dizer-se que a eficiência energética é uma das formas mais rentáveis de reduzir o impacto ambiental e descarbonizar os processos (emissões de “âmbito 1”); na maioria dos casos, podem ser identificados investimentos que se pagam a si próprios num curto período de tempo. Além disso, os benefícios económicos e o período de retorno das várias medidas de eficiência energética podem tornar-se ainda mais atraentes graças à possibilidade de utilizar uma série de instrumentos de apoio para promover tais medidas.

Um aspeto fundamental quando se discute a eficiência energética é a questão dos múltiplos benefícios, que se contabilizados podem também melhorar significativamente os indicadores económicos (por exemplo, o período de retorno) utilizados para avaliar os investimentos em eficiência energética. Alguns dos múltiplos benefícios podem abordar questões que são particularmente importantes para os decisores (por exemplo, qualidade do produto/serviço, segurança, resiliência), tornando a intervenção atrativa independentemente dos benefícios energéticos. Os múltiplos benefícios podem também estender-se para além da dimensão da organização, com impactos locais ou globais positivos.  Os benefícios não energéticos que podem ser obtidos de uma intervenção são variados e dependem tanto do tipo de intervenção como do contexto da intervenção e do contexto em que esta opera. Na maioria dos casos, é possível conseguir: aumento da competitividade, redução do tempo de paragem para manutenção, maior fiabilidade na produção ou prestação de serviços, melhoria da qualidade do produto ou serviço, redução de desperdícios (água, resíduos, etc.), melhoria da imagem corporativa. Além disso, se a eficiência for integrada nas atividades da organização, pode levar a uma melhoria do produto e à criação de valor.

Na Europa, um dos principais instrumentos para estimular a redução das emissões de gases com efeito de estufa nos principais sectores industriais e no sector da aviação é o Comércio Europeu de Licenças de Emissão (CELE). Este esquema está a ser proposto no pacote de propostas “Objetivo 55” para se estender às emissões dos edifícios e dos transportes, tanto marítimos como rodoviários.

O CELE funciona com base no princípio de limitação e comércio, em que é estabelecido um limite máximo de gases com efeito de estufa que podem ser emitidos pelas instalações abrangidas pelo mecanismo. Os proprietários de instalações abrangidas pelo CELE que emitam menos do que a quantidade atribuída podem vender as suas licenças excedentárias àqueles que não cumpram o limite e tenham de compensar as suas emissões através da compra de licenças no mercado. Neste contexto, a eficiência energética pode desempenhar um papel fundamental, uma vez que uma utilização mais eficiente da energia conduz a menores emissões de gases com efeito de estufa para a mesma produção.

Para além das entidades do CELE, um número crescente de empresas decidiu reduzir ou compensar voluntariamente as suas emissões (de acordo com a ISO 14064), quer porque são forçadas/ pressionadas a fazê-lo pelos seus clientes, quer porque se aperceberam da importância da capacidade de descarbonizar as suas operações no futuro, a fim de se manterem competitivas e acederem a fontes de financiamento adequadas para apoiar o seu crescimento. Para estes atores, a eficiência energética é também uma das principais formas de alcançar os seus objetivos de uma forma sustentável.

O foco nas emissões e em evitar a deslocalização de uma produção mais intensiva em carbono está por detrás da proposta de introdução de um novo Mecanismo de Ajustamento Carbónico Fronteiriço (CBAM), através do qual será fixado um preço de carbono para as importações de certos produtos. Este mecanismo visa assegurar que as ações europeias não conduzam a fugas de carbono e encorajar a indústria não comunitária e os parceiros internacionais a tomarem medidas no mesmo sentido.

A proposta de revisão da Diretiva de Tributação da Energia (ETD) prevê a racionalização das isenções e reduções e, entre as diferentes opções de fixação de taxas, o conteúdo energético e/ou as emissões são tidos em conta. As propostas CELE, CBAM e ETD afetam os preços da energia e dos produtos, o que terá um efeito tanto nas escolhas das empresas como na eficiência energética. Os diferentes mecanismos através dos quais o ETD opera são integrados e complementares às propostas acima mencionadas e outros no pacote Objetivo 55, de modo a maximizar os benefícios e reduzir os custos.

A eficiência energética por si só não é suficiente para cumprir os desafiantes objetivos de redução das alterações climáticas para 2030 e 2050. A combinação de eficiência energética e geração renovável significa também que os utilizadores podem otimizar o seu consumo e custos. Para tal, é necessário dispor de sistemas avançados de monitorização energética capazes não só de manter o consumo sob controlo, mas também de gerir, sempre que possível ou graças ao armazenamento, a procura em relação à produção. O conceito de comunidades de energias renováveis, criadas por grupos de autoconsumidores, foi introduzido com isto em mente; estes sistemas visam otimizar o autoconsumo, fornecendo um incentivo, baseado na energia partilhada, para estimular a sua implementação. As comunidades de energia são uma das ferramentas, juntamente com os CAE (Contrato de Aquisição de Energia) concebidos para encorajar a adoção de fontes renováveis, ultrapassando as barreiras da disponibilidade de espaço, produtibilidade e capacidade de investimento das empresas individuais.

Por último, entre as muitas outras ferramentas em que nos baseamos para reduzir as emissões e aumentar a sustentabilidade dos produtos e serviços, temos a transição para uma economia circular, como alternativa ao atual modelo económico linear (extrair, produzir, utilizar e eliminar), repensando produtos e processos e todas as fases do seu ciclo de vida, do berço à cova, para que possam ser reparados, reutilizados, regenerados e reciclados, transformando resíduos e refugo em recursos. A Diretiva Ecodesign é uma ferramenta para orientar o mercado de produtos de consumo, combinando requisitos de sustentabilidade e eficiência para dezenas de famílias de produtos, desde lâmpadas a motores elétricos, impondo através dos seus regulamentos os requisitos para produtos a serem colocados no mercado.

Em conclusão, a eficiência energética é transversal, rentável, permite sinergias e traz benefícios relacionados com a redução de faturas, consumo e emissões, bem como outros benefícios relacionados à melhoria do produto ou serviço, da competitividade, da imagem, do conforto, do ambiente de trabalho, da segurança, da resiliência, etc. Para apoiar a implementação de medidas efetivas de eficiência energética no sector privado é possível utilizar a abordagem GoSafe with ESI, desenvolvida com a ajuda do programa europeu Horizonte 2020. O GoSafe with ESI inclui um contrato de instalação chave-na-mão com resultados garantidos, validação por uma entidade externa independente e um seguro de poupança energética. No caminho para os objetivos de 2030 e 2050, a Europa identificou e coordenou uma vasta gama de instrumentos de apoio e restrição, desde edifícios a transportes, da investigação ao financiamento. É evidente que se avizinham grandes mudanças em inúmeros aspetos da nossa vida privada e coletiva, bem como uma série de oportunidades a serem aproveitadas.